‘Aandacht voor andere verhalen en perspectieven uit de geschiedenis is hoognodig’

Wie: Inez Blanca van der Scheer (26), promovendus filosofie bij de UvA en projectassistent Stedelijk Studio bij het Stedelijk Museum Amsterdam en het Van Abbemuseum

Probleemstelling: De Canon van Nederland geeft een eenzijdig beeld van de geschiedenis van Nederland

Oplossing: Neem een voorbeeld aan Aruba

‘De geschiedenis is een van de fundamenten waarop onze samenleving is gebouwd. Als we willen begrijpen wie wij zijn en waar bepaalde systemen van ongelijkwaardigheid in onze samenleving vandaan komen, is het belangrijk die geschiedenis te kennen. Helaas is de Canon van Nederland tot op de dag van vandaag nogal eenzijdig.

‘Ik ben opgegroeid op Aruba. Daar zaten de geschiedenislessen anders in elkaar. Naast het Europese verhaal was er ook aandacht voor de verhalen van tot slaaf gemaakte Afrikanen en voor de inheemse bewoners van het Caribische gebied. In het algemeen weet men in Nederland maar weinig over de eilanden en de rol die Nederland heeft gespeeld bij de kolonisatie van de Antillen. En dat terwijl iedereen het doodnormaal vindt om wanneer hij naar Aruba vliegt te landen op het Koningin Beatrix Vliegveld en er Nederlands te kunnen spreken.

‘Het is goed dat minister Van Engelshoven een commissie gevraagd heeft de Canon te herzien om evenwichtig aandacht te besteden aan andere verhalen en perspectieven. Dat is hoognodig. Ik ben naar Nederland gekomen om Engels te studeren. Tijdens mijn bachelor heb ik zeker vijftig boeken moeten lezen, maar in de syllabus was niet één auteur van kleur opgenomen, zelfs niet toen we boeken lazen over de apartheid.

‘Het zal nog even duren voordat de Canon is herzien. In de tussentijd kunnen we zelf ook al een hoop doen. Zo heeft literatuur, en met name de uitgebreide boekenkast van mijn ouders, een grote rol gespeeld in mijn kijk op de wereld. Daarom zou ik ervoor willen pleiten een voorbeeld aan Aruba te nemen: daar kregen we naast de klassieke Nederlandse leeslijst ook een aparte lijst met Caribische literatuur, geschreven in het Nederlands. Dat was een enorme verrijking. Het zou educatief zijn als scholieren in Nederland ook een Caribische, Indonesische of Surinaamse leeslijst kregen. Niet ter vervanging, maar als aanvulling. Een lijst met boeken als Onmogelijk Moederland van Astrid Roemer, of Wij slaven van Suriname van Anton de Kom.

‘Dergelijke verhalen worden al steeds bekender dankzij organisaties als The Black Archives, een belangrijk historisch archief waar men probeert op een toegankelijke manier verhalen te vertellen vanuit perspectieven die elders vaak onderbelicht blijven. Onlangs hebben zij de campagne Tien keer meer geschiedenis opgezet, met een alternatieve poster ‘vol cruciale verhalen die je niet of nauwelijks op school leert’. Hiermee hebben ze de minister en de commissie die de Canon straks zal moeten herzien al een hoop werk uit handen genomen. Zelf was ik actief tijdens de Maagdenhuisbezetting in 2015, wat uiteindelijk uitmondde in de oprichting van The University of Colour. We organiseerden een summer school waar we al die verschillende aspecten van de geschiedenis onderwezen. Dergelijke initiatieven, opgezet met als doel de veelstemmigheid van de wereld te laten horen, zouden nog veel meer de ruimte moeten krijgen.’ 

Kunstmatig racisme

Kunstmatig racisme

Lilith Podcast deel 1 en deel 2: Transformerende woede met Soraya Chemaly

Lilith Podcast deel 1 en deel 2: Transformerende woede met Soraya Chemaly